Get Adobe Flash player
Δομή και Λειτουργία της μύτης

Η θεματική αυτή ενότητα ασχολείται με τα προβλήματα της μύτης.

Ο αεραγωγός ( ανώτερο αναπνευστικό σύστημα - URT) αποτελεί μέρος του αναπνευστικού συστήματος και σχηματίζει ένα μονοπάτι μεταξύ του αέρα που αναπνέουμε μέσα από την ατμόσφαιρα, με την τραχεία και τους πνεύμονες (κατώτερου αναπνευστικού συστήματος). Η ανώτερη αναπνευστική οδός ξεκινά από τα ρουθούνια και το στόμα συνεχίζοντας ως το λαιμό και τον λάρυγγα (λάρυγγα). Η μύτη είναι ένα όργανο πολύ μεγαλύτερο από ό, τι φαίνεται με την πρώτη ματιά και έχει περίπου 4 φορές το βάθος του ορατού τμήματος στη μέση του προσώπου. Εκτείνεται πίσω από τα ρουθούνια περίπου 10 cm στο επάνω τμήμα του λαιμού, όπου συνδέεται με τις Ευσταχιανές σάλπιγγες ερχόμενη προς τα εμπρός από τα δύο μεσαία αυτιά. Εκτός από την αναπνοή και την όσφρηση, η μύτη θερμαίνει, υγραίνει και καθαρίζει τον εισπνεόμενο αέρα. Δύο βαλβίδες ακριβώς πίσω από τα ρουθούνια ρυθμίζουν την ταχύτητα της ροής του αέρα.

Η μύτη είναι χωρισμένη σε 2 μέρη (κοιλότητες), με μέση γραμμή το διάφραγμα, το οποίο αποτελείται από χόνδρο και λεπτό οστό και καλύπτεται από μαλακό ιστό (βλεννογόνο), που περιέχει πολλά αιμοφόρα αγγεία. Τρεις έλικες από οστό οι οποίες καλύπτονται με παχύ μαλακό ιστό και είναι πλούσιες σε αιμοφόρα αγγεία (κατώτερη, μέση και ανώτερη ρινική κόγχη) συνδέονται στο εξωτερικό τοίχωμα της ρινικής κοιλότητας.

Υπάρχουν τέσσερεις θύλακες αέρα (ιγμόρεια) τα οποία συνδέονται απευθείας με τη ρινική κοιλότητα μέσω μικρών ανοιγμάτων (στόμια). Το maxillary ιγμόρειο είναι πίσω από το μάγουλο, κάτω από την οφθαλμική κόγχη. Τα ηθμοειδή ιγμόρεια είναι μια ομάδα αεροφόρων κοιλοτήτων πίσω από την ρινική γέφυρα ανάμεσα στο πλαϊνό τοίχωμα της μύτης και του ματιού. Τα μετωπιαία ιγμόρεια είναι πίσω από το μέτωπο και τα σφηνοειδή ιγμόρεια στο πολύ πίσω μέρος της μύτης στη μέση γραμμή.

Τα μετωπιαία, ηθμοειδή και maxillary ιγμόρεια επικοινωνούν με το πλευρικό τοίχωμα της ρινικής κοιλότητας. Αυτή είναι μια σημαντική περιοχή, μιας και οποιαδήποτε σκλήρυνση- πάχυνση των μαλακών ιστών μπορεί να μπλοκάρει τις διόδους απορροής με αποτέλεσμα υποτροπιάζουσες λοιμώξεις (ιγμορίτιδα). Πιστεύεται ότι ο κύριος σκοπός των ιγμορείων κόλπων είναι να καταστήσει το κρανίο ελαφρύτερο και να βελτιώσει την αντήχηση της φωνής.

Τα κύτταρα κάτω από το βλεννογόνο της μύτης και τα ιγμόρεια παράγουν υγρές (ορώδεις) και κολλώδεις (βλέννα) εκκρίσεις που σχηματίζουν μια επιφάνεια σαν υγρή κουβέρτα. Τα εισπνεόμενα σωματίδια, βακτήρια και ιούς κολλήσει στη βλέννα, ενώ άλλα κύτταρα όπως τα μακροφάγα τα καταστρέφουν. Τα επιθηλιακά κύτταρα έχουν μικρές τρίχες (κροσσοί), η οποία κινούνται προς τα πίσω και προς τα εμπρός περίπου 10 φορές το δευτερόλεπτο μετακινώντας τις εκκρίσεις της ρινός και των κόλπων προς το πίσω μέρος της μύτης, όπως μια μεταφορική ταινία, και τελικά στο λαιμό όπου καταπίνονται.

Κατά μέσο όρο, οι άνθρωποι παράγουν και καταπίνουν περίπου 1,5 λίτρα ρινικές και κολπικές εκκρίσεις καθημερινά. Η δυσλειτουργία των τριχιδίων ή η αύξηση της σύνθεσης βλέννας η οποία κάνει τις εκκρίσεις παχύρρευστες και κολλώδεις μπορεί να επηρεάσει την μεταφορά υγρών και να αυξήσει την ευπάθεια σε ιγμορίτιδα.

Τα αιμοφόρα αγγεία της μύτης και των παραρρινίων κόλπων ελέγχονται από το αυτόνομο νευρικό σύστημα. Η διέγερση των νεύρων του συμπαθητικού προκαλεί συστολή των αιμοφόρων αγγείων και συρρίκνωση των ιστών. Παρασυμπαθητική διέγερση προκαλεί διαστολή των αιμοφόρων αγγείων με πρήξιμο των ιστών (συμφόρηση) και υδατώδη ρινική καταρροή.

Το αίμα από τη μύτη και τα ιγμόρεια αποχετεύεται προς τα πίσω στην κύρια φλέβα των κόλπων στη βάση του εγκεφάλου (σηραγγώδους κόλπου). Αυτό έχει σαν συνέπεια οι λοιμώξεις εδώ να είναι δυνητικά πολύ σοβαρές μιας και οι μολύνσεις μπορούν να μεταδοθούν απευθείας μέσω της κυκλοφορίας του αίματος και να επηρεάσουν τις χαμηλότερες δομές του εγκεφάλου.

Η αίσθηση της όσφρησης εξυπηρετείται από τις απολήξεις των οσφρητικών νευρικών ινών στο πάνω μέρος της ρινικής κοιλότητας. Μικροσκοπικά νευρικά ινίδια διέρχονται από λεπτές τρύπες στο κόκκαλο στην κορυφή της μύτης στη μπροστινή κοιλότητα του εγκεφάλου. Εδώ συνδυάζονται για να σχηματίσουν τα οσφρητικά νεύρα τα οποία συνδέονται πίσω στο κέντρο όσφρησης του εγκεφάλου.